edición: 2763 , Jueves, 18 julio 2019
08/06/2009
OBSERVATORIO DE TELECOMUNICACIONES

Industria no calma a las telecos con el ‘espantajo’ del dividendo digital

Recelan de una cesión aún por definir que llega dos años tarde y no rebaja el canon de TVE
Ana Zarzuela

Envuelve con celofán las frecuencias que dejará huérfanas la televisión digital, enfatiza en la coreografía de la tregua con las operadoras de telefonía y trata de cobrarles el ‘favor’ de unas frecuencias llamadas a generar -según sus cálculos- un 1,5% del PIB. Pero el acceso a la banda ancha entre 790 y 862 MHz llegará tres años después que a los vecinos europeos, en 24 meses de fuera de juego tras el apagón analógico que debe concluir en 2012. Y sin rebajas para el canon de RTVE, como le proponía la CMT. El juego de manos del ministro Sebastián no convence. Antes de 2013 colapsará el sistema de frecuencias si el aumento geométrico de internet móvil no encuentra espacio para extender sus costuras. La viste de regalo, pero se olvida de que para la CMT era una forma de compensación, llamada a reducir o eliminar la tasa de financiación de TVE. Las operadoras y sus asociaciones amansan los discursos, eso es todo. Si en su aprobación definitiva, la Ley de financiación de la RTVE les sigue cargando el lastre del 0,9% de sus ingresos -la tramitación de urgencia reduce casi a cero la posibilidad de cambios en el Congreso- seguirían adelante con las denuncias ante Bruselas. Hasta el Secretario de Estado Ros reconoce ya que la inversión se erosionará. Y bajo la mesa, las telecos advierten a Sebastián: el apagón analógico puede llegar -en tanto demora su ‘souvenir’ del dividendo digital- con más de una reclamación a bordo.

De la Vega intentó jugar al divide y vencerás contra las operadoras. Miguel Sebastián le ha cogido las lanzas contra las telecos y hace ver que se ‘fuma’ la paz del dividendo digital, aún con toda su ‘letra pequeña’ por definir. Industria se cuelga como medallas propias lo que eran las marcas de la reprimenda del regulador. El Gobierno reservará la banda de frecuencias de 790 a 862 megahercios (mHz), ocupada por las televisiones analógicas, para servicios distintos al de televisión, como los de banda ancha en movilidad, a partir de 2015. Hasta entonces esas frecuencias seguirán siendo utilizadas por la TDT. Eso es todo.  Se lo ha recordado Telefónica, abocada a pagar el 44% de lo que desembolse el conjunto de las telecos: la regulación del dividendo digital no compensa el canon. Sebastián se sube -a la fuerza ahorcan- a la recomendación de la Comisión del  Mercado de las Telecomunicaciones, pero de espaldas a la carretera del sector. Con su informe crítico al proyecto de ley para la financiación de RTVE, la CMT le tocó las dos ‘teclas’ más flojas con la misma mano: no sólo considera el decreto de propuesta de ley incoherente, sino que la alternativa le abre a Industria la caja de Pandora del dividendo digital.

La Comisión ofrecía  al Gobierno un cambio de sistema para cobrar a las operadoras un canon por utilización del espectro radioeléctrico que podría llegar a 418 millones de euros anuales, 98 millones más que los 320 millones previstos en la nueva financiación de RTVE y podría reducir los 230 millones que se espera recaudar de la nueva tasa impuesta a las telecos. Pero el ministerio de Miguel Sebastián se enfunda la ‘compensación. Sólo tiene ojos para venderles a las operadoras las ventajas del dividendo: permiten mejorar la cobertura en zonas rurales y ciudades con mucha menos inversión. Y ponerle la etiqueta de un precio ficticio a su ‘regalo’: los entre 12 y 16.000 millones de euros -un 1,5% del producto Interior Bruto (PIB) en el sector audiovisual y de telecomunicaciones- que la Comisión Europea estima que puede producir el dividendo digital.

La iniciativa del Ministerio de Industria, a contrapié de vicepresidencia, no llega con apellidos propios, ni el calendario a punto. Ya hace más de dos años que la Secretaría de Estado de Telecomunicaciones y para la Sociedad de la Información (Setsi) tenía sobre la mesa los avisos de las operadoras españolas. Los nuevos servicios de banda ancha móvil, que funcionarán con la siguiente generación tecnológica, utilizarán en toda Europa una banda de frecuencias que en España estaba destinada a la televisión. La mirada a la Unión Europea alimentaba el riesgo de dejar el mercado ibérico como una isla, condenado a que los teléfonos móviles GSM o los nuevos modems USB que permiten un acceso rápido a Internet desde los PC portátiles pudiesen utilizarse en todo el mundo pero no en España. No, al menos, sin obstáculos. Se lo ha recordado Reinaldo Rodríguez, que envuelve sus ‘felicitaciones’ a Moncloa de un aviso para navegantes: no es más que es una forma de “desregular determinadas bandas del espectro radioeléctrico”. Un paso inevitable si el Ministerio de industria no quería condenar al sector de espaldas a un nivel competitivo en infraestructuras y servicios.

Por si acaso, Miguel Sebastián y de la Vega se consuelan en brazos de la demora de la cuarta generación móvil. Confían en que la tecnología 4G no estará realmente disponible de forma comercial -con equipos baratos y amplio catálogo de terminales– hasta 2012 ó 2013. Pero las operadoras miran allende los Pirineos, donde ya están sobre la mesa los planes para utilizar estas frecuencias para servicios de banda ancha de alcance universal y eliminar la brecha digital. Las nuevas frecuencias, entre las bandas de 790 y 862Mhz, fueron atribuidas en 2007 a los servicios móviles por la Unión Internación de Telecomunicaciones. Desde entonces Finlandia, Francia, Suecia o Suiza ya han repartido esa banda para comunicaciones electrónicas mientras otros como el Reino Unido han apostado por redes y servicios de nueva generación.

El Parlamento Europeo votó el año pasado varios informes para emplear el dividendo digital a la banda ancha móvil y nuevos servicios digitales de seguridad, identificación por radiofrecuencia (RFID), administración electrónica, sanidad o educación en línea. Es el propio Grupo sobre Política del Espectro Radioeléctrico (RSPG) de la UE el que espera que Bruselas siente una postura común en el segundo semestre de 2009.Además, el horizonte de 2015- cinco años después que el resto de la Unión- no vacuna al mercado español de la saturación de las frecuencias: el aumento geométrico de los clientes de Internet móvil, el único mercado que crece en el sector, puede provocar que las actuales frecuencias disponibles se conviertan en insuficientes alrededor de 2013.

EL DESENCUENTRO SIN FIN

Fernández de la Vega se ha atrincherado, a solas con el anteproyecto de ley de financiación de RTVE, de espaldas al sector de las telecomunicaciones y las grandes operadoras, pero no menos que a la Sepi, el ministerio de Economía y Miguel Sebastián, muy poco contentos con el puzzle fiscal que habrá que armar y la erosión en un sector que ha visto mermados sus ingresos por la crisis y que puede repercutir en la rebaja de la política de inversiones. La sacudida fiscal al cuello del sector engendra una unanimidad que ni siquiera el penúltimo choque de trenes con la geografía del Gobierno de Zapatero -el de las descargas de internet- ha sido capaz de alumbrar. El nuevo ajedrez de la financiación de la RTVE si llega, lo hará con las denuncias, el riesgo de aumentar el descenso de la inversión y todas las lanzas en ristre del sector. Las operadoras de telecomunicaciones preparan su artillería legal, recurrirán ante el Tribunal Constitucional e incluso acudirán a Bruselas, si es necesario. Sus homónimos en Francia - donde entró en vigor el pasado 6 de mayo la tasa  a las operadoras para financiar la televisión pública- les han abierto ya el camino: la oposición socialista planteó un recurso de inconstitucionalidad contra la medida, que fue rechazado en el Parlamento, ha comenzado ya con la patronal a impugnar las medidas ante los tribunales y despeja la vía hacia Bruselas con un doble ariete argumental: tributario y de competencia.

Lo recuerda ya Redtel: la tasa del 0,9% no es finalista, tal y como exige la ley, y concretamente el paquete de telecomunicaciones aprobado por la Unión Europea en 2003: no está asociada a los servicios que prestan. Además, las compañías españolas plantearán la tasa como una ayuda de Estado ilegal a RTVE, ya que las tasas se pagan al Estado, pero no a empresas, aunque sean públicas. Moncloa pasará la ‘gorra’ por adelantado: cada mes de julio las empresas de telecomunicaciones estarán obligadas a pagar a modo de entrega a cuenta el 40% del canon por la financiación de RTVE, pero para los que caigan en la tentación del impago, Moncloa ya no aplicará -en manos del regulador- la suspensión de la actividad como operador del incumplidor. Las grandes empresas de telecomunicaciones ya velan las armas del 0,9% de su facturación bajo el paraguas de Aetic, Redtel y Astel.

Y la Comisión del Mercado de las Telecomunicaciones le recuerda a Moncloa y a Salgado que está dispuesta a apadrinar muy de cerca esas lanzas. Ya lo había hecho, hasta ahora, con la batalla para liberar -o al menos aliviar- a las operadoras de tasas de las instituciones públicas españolas que son inéditas en otros países europeos, entre ellas, la tasa por el uso del dominio público local, que obliga a estas empresas a pagar el 1,5% de sus ingresos brutos, 270 millones de euros. El precedente de la sentencia ganada por Telefónica y las urgencias de Salgado, Zapatero y Sebastián por despejar las vías de financiación a TVE horadan unas grietas en las que la CMT está dispuesta a seguir haciendo cuña, aunque sea en las espaldas de Industria. Sebastián se ha empeñado en tratar de neutralizarle a la vicepresidenta el mérito de haber conseguido la unión del sector de las telecomunicaciones en su contra. Con la ‘ofrenda’ del dividendo digital intenta impedir que consensúen sus lanzas, pero las semillas del desencuentro sólo han prendido en los jardines de Moncloa: el grupo socialista le discute a De la Vega bajo la mesa la ley general audiovisual, ha dejado al secretario de Estado Ros fuera de órbita y ni Elena Salgado ni Miguel Sebastián esconden el malestar con su ajedrez financiero para RTVE.

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