edición: 3027 , Miércoles, 12 agosto 2020
06/03/2018
LA OREJA DE LARRAZ

Lograr una economía sostenible pone en el objetivo de Bruselas a la industria química

Xavier Gil Pecharromán
La Comisión Europea acaba de proponer medidas para implementar el Reglamento europeo sobre el registro, la evaluación, la autorización y la restricción de las sustancias y mezclas químicas, conocido como REACH, que entró en vigor en 2007, y que se aplica a prácticamente todas las sustancias químicas.
En consonancia con el principio de ‘quien contamina paga’, el REACH trasladó la carga de la prueba a la industria, haciéndola responsable de la seguridad de las sustancias químicas a lo largo de la cadena de suministro. Las empresas tienen la obligación de detectar y gestionar los riesgos químicos demostrando cómo pueden utilizarse las sustancias de manera segura. 

El REACH requiere nuevas formas de cooperación entre las empresas para mejorar la comunicación a lo largo de la cadena de suministro y desarrollar herramientas destinadas a orientar y ayudar a las empresas y las autoridades públicas en su implementación.

Hasta el momento, a través del procedimiento de registro del REACH, se ha recogido información sobre más de 17 000 sustancias en 65 000 expedientes de registro de las principales sustancias químicas fabricadas y utilizadas en la Unión. 

De este modo, se ha mejorado la comunicación y la transparencia en la cadena de suministro, permitiendo a Europa abordar mejor los riesgos vinculados a las sustancias químicas y armonizar en mayor medida el mercado interior de dichas sustancias.

El Ejecutivo comunitario debatirá con el Parlamento Europeo, los Estados miembros y las partes interesadas, en una conferencia pública prevista para junio de 2018, los resultados y las medidas de seguimiento de la segunda revisión del REACH.

El objetivo de estas medidas es mejorar la calidad de los expedientes de registro presentados por las empresas, simplificar el proceso global de autorización y garantizar la igualdad de condiciones entre las empresas de la Unión y de terceros países.

Bruselas busca seguir apoyando a las pymes en el cumplimiento de la normativa y mejorar la garantía de cumplimiento por parte de las autoridades nacionales. También quiere mejorar la coherencia del REACH con la legislación en materia de protección de los trabajadores y sobre residuos.

Durante los últimos 10 años, el Reglamento ha mejorado de manera notable la protección de la salud humana y el medio ambiente y ha promovido alternativas a los ensayos con animales. Su revisión las empresas y autoridades de la Unión están garantizando el uso seguro de tales sustancias y mezclas, y la eliminación gradual de las que son peligrosas.

El 31 de mayo de 2018 se cumplirá el plazo para que las empresas registren todas las sustancias químicas fabricadas, importadas o comercializadas en el mercado de la Unión por encima de 1 tonelada anual. Este informe corresponde a la segunda revisión del REACH.

La Unión Europea ha logrado avanzar restringiendo o prohibiendo el uso de determinadas sustancias químicas que pueden resultar dañinas para la salud humana o el medio ambiente y fomentando su sustitución por alternativas más seguras, como la prohibición de sustancias químicas dañinas. Se han emitido 18 restricciones para diferentes grupos de sustancias, como el cromo, el níquel y el plomo en productos de consumo, El bisfenol A, un alterador endocrino, en los recibos de las cajas registradoras; y los nonilfenoles, tóxicos para el medio acuático, en los artículos textiles.

Sustitución de las sustancias más peligrosas («sustancias extremadamente preocupantes») por alternativas más seguras: Hasta el momento, se han calificado de sustancias extremadamente preocupantes 181 sustancias químicas que pueden tener efectos graves en la salud humana y el medio ambiente, y otras 43 se han incluido en la lista de autorización del REACH, lo que significa que, para poder utilizarlas, las empresas tienen que obtener una autorización, y que se van eliminando gradualmente a medida que van surgiendo alternativas adecuadas.

El REACH promueve métodos alternativos, que no utilizan animales, para evaluar los peligros de las sustancias químicas, lo que reduce la necesidad de realizar ensayos con animales. Entre 2012 y 2016, la Comisión destinó en torno a 40 millones de euros anuales a financiar la investigación sobre métodos alternativos.

Desde su creación en 2007, la Agencia Europea de Sustancias y Mezclas Químicas (ECHA) desempeña un papel fundamental en la implementación de todos los procesos del REACH. La ECHA alberga la mayor base de datos del mundo sobre sustancias químicas, y ofrece un sencillo acceso en línea a los datos sobre seguridad de dichas sustancias. 

La ECHA, además, se ocupa de implementar otra legislación de la Unión relacionada con las sustancias químicas, y se espera que se convierta en una referencia de la gestión sostenible de las sustancias químicas.

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