Vodafone y Orange se aferran a la 'guerra del GSM' con
edición: 2532 , Miércoles, 15 agosto 2018
08/01/2009

Vodafone y Orange se aferran a la 'guerra del GSM' con Telefónica

Necesitan arañar en internet móvil
Ana Zarzuela

Se han quedado huérfanas de altares para pelearle a Alierta los 100 megas. En el ‘internet para llevar’, buscan consuelo a la orfandad de la fibra y el golpe de la portabilidad móvil. Juegan a sacudir el mapa de las frecuencias GSM para colar en ellas las mejoras de la 3G y saltarse la brecha que les separa de Telefónica y su liderazgo en el sector. Pero por mucho que consigan que la CMT redistribuya las frecuencias de 900 Megahertzios y aunque lograran que Yoigo renunciara a sus pretensiones o pudieran arañar a Alierta alguna de las frecuencias que vencen en 2010, todos sus caminos conducen a la inversión. Y a Moncloa, que debería recalificar un espectro vinculado jurídicamente al servicio GSM, para el que se le concedió.

A cambio, pueden ser las concesiones regionales de la cuarta generación de banda ancha móvil. Orange y Vodafone serán de las más perjudicadas si las nuevas licencias recaen en manos de operadores autonómicos.

Ahora que los ingresos de los operadores móviles se retraen por primera vez en la historia de España, a Vodafone se le agota el ímpetu de la telefonía celular en los servicios de voz: ya cayó un 4,3% en los últimos seis meses. Necesita liberarse de su dependencia y afinar los anzuelos de la portabilidad y la banda ancha. Pero el despliegue de las redes de fibra FTTH de Telefónica será sólo una palada más en el foso de las debilidades de Vodafone en la península. Por eso Colao apura los tratamientos. En compañía de la gala. Y, a ser posible, con facturas a cuentas ajenas. Para Orange, aunque España sólo supone un 7% de su perímetro, es en tierras ibéricas donde ha empezado los síntomas de su gripe. FT sólo vale 7.000 de los 13.500 millones de euros invertidos, ha perdido 3.000 millones en dos años y en España, ni en sueños espera salir de rojos antes de 2010.

Para Didier Lombard y el Elíseo -con un  33% de FT- España se ha convertido en un hijo caro. Uno que sólo la pértiga de internet móvil puede impulsar. En la lotería de la FTTH española ya no sacarán mucho más que la pedrea, no podrán desplegar su red antes que Telefónica, ni arrugarle el estreno del Plan Futura. Orange selló la paz de los tribunales con las filas de Alierta y, junto con Orange, cruza en realidad, los dedos para que Telefónica complete la inversión de 1.000 millones de Futura y el despliegue de la fibra de alta velocidad. Aunque no la obligue Bruselas a poner a mano ofertas mayoristas, las canalizaciones las tendrán cubiertas Orange y Vodafone. Y sólo eso, les permite ahorrarse un 80% del coste del despliegue de la fibra. Por eso exigen saber de Alierta si apostará por la fibra óptica o el VDSL. Vignolles y Román tendrán que ir echando cuentas si no quieren perderse el tren de la fibra de altar en altar. Pero ni Orange ni Vodafone se resisten a patalear y pedir lo que no sueltan en tierras galas y britanicas. En la fibra y en el internet móvil.

El acceso a Internet en España sigue por debajo de la media europea, con un 51% de penetración frente al 60% -al mismo nivel de Lituania- pero las operadoras españolas son las líderes en banda ancha móvil, con un crecimiento de casi el 500% con respecto al año pasado. Con una de las mejores redes del continente, con una cobertura 3G del 80% -superior a la media europea del 71,3% - en España hay 9,8 millones de usuarios con móviles 3G, lo que supone el 20% de suscriptores de telefonía móvil, porcentaje superior al 13,8% de Alemania, el 16,2% el Reino Unido y el 6,9% de media comunitaria.

Pero, para desgracia de Lombard y Colao, Telefónica sigue siendo la reina de la portabilidad móvil y de conexión a Internet. Pesca en las aguas de los clientes profesionales- la mayoría de los que se suben al carro del Internet móvil -con el Iphone en ristre, las ventajas de su posición como líder en el mercado de móviles, la fidelización de sus clientes y la corona como reina de la portabilidad. Ventajas en redes y límites de descarga, las líneas rojas que aún frenan esa expansión del ‘móvil para llevar’. Las que Orange y Vodafone tratran de sortear por la puerta de las licencias de GSM. Quieren aprovechar la nueva regulación del espectro de frecuencias radioeléctricas para usar las que tienen en la banda de los 900 megahercios -hasta ahora destinadas al servicio GSM- con las nuevas redes 3G. Un atajo que les permitiría ahorrar en inversiones de red, mirar cara a cara a Telefónica -sigue siendo líder en el sector pero el 75% de sus licencias GSM caducan en 2010- e instalar menos antenas en zonas rurales para lograr la misma cobertura.

Telefónica tiene cedidos 16,5 megahercios, el 47% del total. Vodafone dispone de 12,5 megahercios, el 35%; y Orange se hizo en 2005 con 6 megahercios, el 18%. Pero Moncloa quiere obligar a las tres grandes del móvil en España a aumentar la extensión de la cobertura 3G a nuevos núcleos de población rural y, al tiempo, reequilibrar un poco el escenario competitivo. Y Yoigo quiere un sitio en el mapa del GSM. Mientras tanto, Orange y Vodafone se conforman con compartir 3G y seguir paseando a cuatro manos el acuerdo de cooperación, firmado en 2007 para compartir las estaciones base en poblaciones menores a 25.000 habitantes, una red de antenas de telefonía móvil que esperaba llegar a más de 5.000 en los próximos 3 años y que le ha permtido, por ahora,  ahorrar costes en la expansión y mantenimiento de las redes de tercera generación. Aunque, a medio plazo, no sea más que un paliativo. Con o sin escaramuzas, el horizonte de las inversiones será imprescindible. También en España. Más aún ahora que la crisis rebaja un 0,5% los ingresos del sector. Lo advierte la CMT: el futuro se construye con ladrillos del presente y nadie -Reinaldo Rodríguez dixit- va a ser tan ciego de no invertir en banda ancha móvil y en fibra. No sólo por parte de Telefónica. Otra cosa será hacerlo hoy o dentro de seis meses. Pero el tren de Alierta ha zarpado ya.

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