Gas Natural elevó su beneficio un 10,2% en 2008 e incrementará el dividendo en un 12,3%

La gasista presidida por Salvador Gabarró registró un beneficio neto de 1.057 millones en el ejercicio 2008, lo que supone un incremento del 10,2% con respecto al mismo período del año anterior, según ha informado a la CNMV. El resultado está en línea con las previsiones del mercado. La compañía ha anunciado que incrementará el dinero destinado a dividendos en un 12,3%.

La facturación de la compañía se incrementó en un 34,2% el año pasado, hasta 13.544 millones de euros, mientras que el resultado bruto de explotación (EBITDA) aumentó un 12,6%, y se situó en 2.564 millones. Según Gas Natural, la actividad de generación de electricidad fue el "principal motor" de este crecimiento, junto con la incorporación de dicha actividad en México y el crecimiento de la actividad de distribución distribución en España y Latinoamérica.

Por su parte, el resultado de explotación alcanzó los 1.794 millones de euros, lo que supuso un incremento del 14% respecto al ejercicio 2007.

La deuda financiera neta de la gasista alcanzó los 4.913 millones de euros al cierre de diciembre, con lo que el ratio de endeudamiento se situó en el 42,2%. A pesar de la financiación para la adquisición de la participación en Unión Fenosa, la "importante generación" de caja en el período permitió, según Gas Natural, un aumento inferior de la deuda neta.

Las inversiones totales de la gasista ascendieron a 3.967 millones de euros, de los que 1.068 millones corresponden a inversiones materiales y 2.488 millones a inversiones financieras, destinadas fundamentalmente a la adquisición del 14,7% de Unión Fenosa.

El consejo de administración de Gas Natural popondrá a la junta general de accionistas destinar 573 millones de euros a dividendos con cargo al ejercicio 2008, un 12,3% más. Esta cifra supone un pay out del 54,2%.

DIVENDO EXTRAORDINARIO

Villaseca adelantó que el consejo de administración estudiará el posible pago de un dividendo complementario para este año. La junta del 10 de marzo aprobará la distribución de 573 millones entre los dividendos a cuenta de los resultados de 2008, de los que se beneficiarán los principales accionistas, que son Criteria (37,5%), Repsol YPF (30,9%), GDF Suez (8,8%) y Caixa Catalunya (3%).

Por otro lado, recordó que el acuerdo con ACS para comprarle su 45,3% en Unión Fenosa, en el que ya se ha realizado la adquisición de un 9,9% por 1.675 millones, es "irrevocable".

Además, Gas Natural cuenta con una financiación "garantizada" par tomar el 100% de Unión Fenosa, valorado en 16.757 millones. El préstamos con 19 bancos se encuentra en "proceso de sindicación", que quedará cerrado "en breve".